「こうせい畏る(おそる)べし」の「こうせい」は、次の漢字のうち、どちらが正しい?

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「こうせい畏る(おそる)べし」の「こうせい」は、次の漢字のうち、どちらが正しい?

A:後生
B:後世


答え:A

「後生畏るべし」は、孔子の『論語』に出てくる有名な言葉です。
「後進の者は、努力次第で将来どんな大人物になるかわからないから、おそるべきである」という意味です。

「最近の若者は恐ろしい」「先が思いやられる」という意味で使う人がいますが、これは誤用。
大いなる可能性を秘めた若者に対して、見くびってはいけないという戒めです。
どちらかというと、将来を期待しているからこその言葉ですね。

設問の漢字は、意味を考えてみると答えを導けるはずです。
後生は、文字通り後から生まれてきた人、後輩という意味。
一方、後世は後の時代という意味です。

 

 

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